De Brabantse Pijl cycling route: fietsen, eten en drinken in het spoor van Mathieu

De Brabantse Pijl cycling route: fietsen, eten en drinken in het spoor van Mathieu

De Druivenstreek in Vlaams-Brabant biedt een vermakelijke afwisseling van smalle baantjes, verborgen holle wegen en verrassende kasseistroken. De Brabantse Pijl cycling route leidt je er in het spoor van de wielerklassieker die vorig jaar werd gewonnen door Mathieu van der Poel. De nieuwe route is een goed uitgangspunt voor een fietsdag of -weekend, met Bourgondische omlijsting.

Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Natuurlijk zijn er de Vlaamse Ardennen, de bekende streek met zijn hellingen en wielerhistorie. Maar Vlaanderen is meer dan de regio van de Ronde van Vlaanderen. Zoveel is mij de voorbije jaren wel gebleken. Zo ontdekte ik de weidse landschappen van het Heuvelland in West-Vlaanderen en de glooiende landerijen met fruitgaarden in Limburg. Wielerregio’s waar je net als op het Ronde-parcours heerlijk kunt draaien en keren over hellingen en kasseistroken die zijn omgeven met koershistorie. Denderend met je fietsmaten over een kasseistrook voel je je soms even wielerprof. Na afloop evalueer je je fietsbelevenissen onder het genot van een stevige pasta of smaakvol Vlaams bier.

Druivenstreek

De Druivenstreek mag op het lijstje Vlaamse wielerregio’s niet ontbreken. De regio ligt ten zuidoosten van Brussel in Vlaams-Brabant. Het wordt gekenmerkt door zijn glooiende landschappen met heuvels rond 100 meter hoogte, bossen en – je raadt het al – druiventeelt. Gelegen op zo’n twee uur rijden van Utrecht is de streek vanuit de Randstad ook te bezoeken als dagtrip.

De Brabantse Pijl cycling route

In de wielerwereld is de regio gekend van De Brabantse Pijl, die jaarlijks in april de laatste Vlaamse voorjaarsklassieker op de kalender vormt. De koers start vanuit Leuven, waarna de renners over een lengte van 200 kilometer ruim dertig hellingen krijgen voorgeschoteld. Na twee lokale rondes in het westelijke Beersel trekt het peloton richting Overijse voor de finale.

Daar wordt de koers vaak betwist in de drie lokale rondes over de Hagaard, Hertstraat, Holstheide, IJskelderlaan en ‘t Schavei. Op de laatste klim haalde Mathieu van der Poel vorig jaar een huzarenstukje uit. Hij won de eindsprint met fietslengtes verschil van zijn naaste belagers Julian Alaphilippe en Tim Wellens.

Voor degenen die graag een dag in het spoor van ‘MvdP’ willen fietsen is er goed nieuws. Er was al De Brabantse Pijl toertocht, met keuze uit drie afstanden over het parcours door de Druivenstreek. Maar vanaf deze zomer is er ook een permanente bordjesroute: De Brabantse Pijl cycling route. De route door Vlaams Brabant en een stukje Wallonië is ongeveer 100 kilometer en voert over de bekende hellingen uit de klassieker die op 15 april verreden had moeten worden.

(Tekst gaat verder onder foto)

Never a dull moment

Vooruitlopend op de opening van de route, verkennen we de streek op uitnodiging van Toerisme Vlaanderen. We ontdekken een wirwar aan landwegen, betonbaantjes, beklimmingen over holle wegen en kasseistroken dwars door glooiende akkers. Het is draaien en keren, klimmen en afdalen, zoals wel vaker in Vlaanderen never a dull moment. De streek telt vooral kortere hellingen tot 1 kilometer. Ze beginnen vaak steil, waarna ze afvlakken en valsplat naar de heuveltop lopen. 

We rijden een andere route dan De Brabantse Pijl cycling route die tijdens ons bezoek nog niet gereed is. De opeenvolging van hellingen maakt deze route pittig. Je start vanuit Huldenberg en overwint op 85 kilometer 1000 hoogtemeters. Je klimt door Overijse over de bekende S-bocht langs de ‘frituur’ en kerk, waar het peloton in de finale van De Brabantse Pijl in volle vaart naar beneden duikt om te positioneren voor de finaleklim van ’t Schavei.

Prachtige kasseienklim

Al gauw volgt de beklimming van de Hertstraat. Deze helling loopt over een lengte van 700 meter en maximaal 8 procent vanuit Overijse omhoog. Niet het bescheiden stijgingspercentage, maar kasseien vormen hier de grootste uitdaging. Waarbij het vooral de vraag is: wie durft door het smalle gootje te rijden zoals de profs doen? Mijn advies: bij twijfel niet oversteken.

Bij de kruising met de Nijvelsebaan neem je niet de brede afdaling zoals de profs, maar blijf je de Hertstraat volgen. Na een afdaling volgt dan een prachtige kasseienklim tussen de akkers waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. “Niet gekend, maar wel schoon”, zegt gids Dries Verclyte van Cycling in Flanders.

Veel lintbebebouwing

Een lus door Wallonië volgt, met langere beklimmingen en minder kasseien. Net als aan de Vlaamse kant vind je hier veel lintbebouwing, waardoor het landschap een meer gesloten karakter heeft. Daar moet je van houden. Maar ondanks dat het gebied relatief dichter bevolkt is, kun je er toch vrij ongestoord doorfietsen.

Terug in Vlaanderen mag vanuit het dorp Terlanen de zware kasseienklim van de Moskesstraat (maximaal 17 procent) niet ontbreken. De vlakke aanloop biedt je kans om tempo te maken. Dan begint de lijdensweg op de kasseien. In de bocht liggen plakken asfalt die verlichting bieden, maar op het einde is er geen ontkomen meer aan. Dan is het stoempen over de kasseien totdat je het kapelletje op de top bereikt.

Nog een klim waarop je de benen kunt testen is de Smeysberg: een brede muur die over een lengte van 600 meter door een dorp omhoog loopt. Bij de voet waarschuwt een bord voor een stijgingspercentage van 17 procent. Tijd om naar het binnenblad te schakelen! Halverwege piekt het stijgingspercentage, waarna het zwaarste achter de rug is. Wie goede benen heeft, trekt nog even door naar de top. Heb je slechte benen, dan zal dit afvlakkende stuk als een bevrijding voelen. Bovenop sla je linksaf naar een afdaling met zeer slecht wegdek. Daar is het oppassen geblazen.

Bergop langs de raapzaadvelden

Tijdens de noordelijke ‘finalelus’ richting Leuven wordt het landschap opener. Als uitbrander krijg je de opeenvolging Keersmakerstraat – Oliestraat voor de wielen, een prachtige kasseiweg tussen de glooiende akkers. De 1,3 kilometer lange strook zou niet misstaan in de Ronde van Vlaanderen. Hij begint licht bergop langs de raapzaadvelden om na een kruising bergaf als holle weg te verzinken in het landschap. Bij regenachtig weer liggen de kasseien vet en glad en worden in de afdaling je stuurmanskunsten op de proef gesteld. Dan is het een kwestie van vertrouwen op je materiaal en gaan!

Bourgondische omlijsting

De streek biedt volop mogelijkheden voor een Bourgondische omlijsting van je fietstocht. Na het fietsen kun je neerploffen voor een ‘pintje’ bij ’t Klein Verzet in Terlanen. Deze ‘afspanning’ ademt de sfeer van een oude herberg. Voor streekbier en een goede lunch of diner kun je ook terecht bij de historische Brouwerij De Kroon in Neerijse. Brasserie Baron’s House in Neerijse biedt plek om ’s avonds na te kaarten over je fietstocht onder het genot van Bourgondische specialiteiten.

Wil je kilometers maken over glad wegdek, dan is de streek minder geschikt. Lintbebouwing geeft de regio een minder open karakter, hoewel je er wel lekker kunt doortrappen. Maar koershistorie heeft de regio van de Brabantse Pijl genoeg, net als verrassende klimmetjes en verborgen kasseistroken. Een goed alternatief als je eens wat anders wilt dan de Oude Kwaremont en de Paterberg.

Onze Brabantse Pijl route:

85 kilometer, 1000 hoogetemeters. Startplek: Huldenberg.

Slapen:

B&B Park 7 

Gesitueerd in een kasteelpark in Engelse landschapsstijl. Warme ontvangst door gastheer graaf Thierry de Limburg Stirum.

Kasteelpark 7, Huldenberg

www.park7.be

Eten:

Brasserie Baron’s House

Gelegen in het koetshuis van het kasteelpark van Neerijse. ​Dit koetshuis is niet enkel bekend om zijn eigen rijke geschiedenis, het dateert van rond 1700, maar ook omwille van zijn unieke ligging, te midden van natuurreservaat De Doode Bemde.

Dorpsstraat, 5 Neerijse

www.baronsbrasserie.be

Drinken:

Café ’t Klein Verzet

‘t Klein Verzet is het type van café dat aansluiting zoekt bij wat een afspanning in het Dijleland te bieden had; een plaats waar na een vermoeiende tocht mens en dier werden ‘afgespannen’ en een gastvrij onderkomen vonden. ’t Klein Verzet past dit begrip aan de hedendaagse behoeften aan.

Bollestraat 1, Terlanen

www.tkleinverzet.vlaanderen

Brouwerij De Kroon

In 2003 erkend als monument. Het is een van de laatste ambachtelijke brouwerijen in Vlaanderen met een volledige uitrusting.

Beekstraat 20, Neerijse

www.brouwerijdekroon.be

Toerisme Vlaams-Brabant: www.toerismevlaamsbrabant.be

Toerisme Waals-Brabant: www.beleefwaalsbrabant.be

Toerisme Wallonië België Toerisme www.walloniebelgietoerisme.be

Toerisme Vlaanderen: www.toerismevlaanderen.nl

De Winterfiets Elfstedentocht: ijskoude feestparade langs 11 Friese steden

De Winterfiets Elfstedentocht: ijskoude feestparade langs 11 Friese steden

Hoe saamhorig een toertocht kan zijn! Ik reed gisteren de WinterFiets Elfstedentocht, een ijskoude, maar feestelijke parade over 210 km langs 11 Friese Steden.
Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Een ronde door Friesland, in de winter en zonder hoogtemeters, ik had me er eerlijk gezegd niet veel bij voorgesteld. Ik trap immers elke week mijn winterse rondjes in de polder.

Extreme tocht van 1963

Maar het werd een bijzondere ervaring. Ik heb de tocht gefietst met Geeske en Hessel, collega’s van mijn vriendin, die ik ken van Klimmen tegen MS: PLUS MoveS. Zaterdag logeer ik bij de schoonvader van Hessel in Heerenveen. Vanuit zijn appartement heeft hij uitzicht op het Abe Lenstra Stadion van SC Heerenveen, waarvan hij een seizoenskaart heeft. Hij vertelt over de Elfstedentocht van 1956. Hij had de tocht willen schaatsen, maar werd uitgesloten van deelname omdat hij te jong was. En over de extreme tocht van 1963, toen het ijs een dikte van 1,5 meter bereikte. Hessel vult aan dat hij bij strenge winters de fiets liet staan om naar school te schaatsen. Bijzonder voor mij als ‘Brabo’ dat het schaatsen zo leeft in Friesland!

Friese volkslied

We verzamelen zondagmorgen in de Elfstedenhal in Leeuwarden voor de start van de Winterfiets Elfstedentocht. Hessel en Geeske, rasechte Friezen, zingen uit volle borst mee met het Friese volkslied. Met stempelkaart om de nek, vertrekken we met twee pelotons van zo’n 500 renners in de vrieskou.

Een sliert van fietsers met knipperende lampjes trekt in het aardedonker door de polders, een mooi gezicht. Ontspannen rijd ik niet. IJzel en vorst maken de weg gevaarlijk glad. Na stempelpost Sneek vallen de pelotons uit elkaar en rijden we in kleine groepen. De zon werpt dan zijn eerste stralen over het vlakke land.

Soep met balletjes

Voor Hessel en Geeske zal de Winterfiets Elfstedentocht een ‘trip down memory lane’ worden. Mijn medefietsers rijden van herkenningspunt naar herkenningspunt. Hessel, in Sneek: ‘In die kroeg heb ik mijn vrouw leren kennen!’. En: ‘Op dat bruggetje zijn onze trouwfoto’s gemaakt!’. Geeske, even later: ‘Daar zat ik op de middelbare school!’.

We stoppen bij de ouders van Geeske in Wyckel voor een knusse ‘bevoorrading’. Terwijl Geeske haar ouders in het Fries bijpraat over de tocht, smul ik van de broodjes en soep met balletjes die Geeske’s moeder heeft gemaakt.

Waaiers

Eenmaal terug op de fiets, heeft Geeske het zwaar. Er volgt een fase van 70 km (!) met wind op kop en op de kant, waarin we nauwelijks tempo kunnen maken. In waaiers rijden we door het glooiende Gaasterland, over de dijken langs het IJsselmeer en door de polders richting Bolsward om vervolgens een blik op de Waddenzee te werpen bij Harlingen.

Het bereiken van die stempelpost blijkt een keerpunt. In de daaropvolgende 50 km met voornamelijk meewind, zal Geeske zich herpakken. “Wat binnen we moai fuort!”, roept ze (zoiets als: ‘het loopt lekker’).

De stempelposten van de Winterfiets Elfstedentocht zijn even sfeervol als divers. Van kroegen met live muziek tot het clubhuis van een schaatsbaan in Stiens. Daar krijgen we snert met roggebrood, een heerlijke afwisseling op de sportrepen die we de hele dag wegkauwen.

Piet

Vanaf dat punt is het nog maar 20 km naar keerpunt Dokkum en dan nog 25 naar de finish bij Leeuwarden. We stoppen voor een foto bij het beroemde bruggetje van Bartlehiem, waar de schaatselfstedentocht twee keer langs komt en vervolgen onze weg met een groep van zo’n tien renners langs de Dokkumer Ee.

Na Dokkum rijden we de ondergaande zon tegemoet. Gelukkig is de wind inmiddels gaan liggen. In het donker rollen we over de finish van de Winterfiets Elfstedentocht bij recreatieplas ‘de Grutte Wielen’. Daar krijgen we het bekende Elfstedenkruisje omgehangen. Net als we willen vertrekken, komt weerman Piet Paulusma binnenlopen. Ik zet Hessel en Geeske op de foto met Piet en roep even later ‘Oant Moarn!’ tijdens de opnames van zijn weerbericht. Mijn dagje Friesland is compleet.

Kasseienrit Hel van Brabant op zondag 15 april

Kasseienrit Hel van Brabant op zondag 15 april

Liefhebbers van de kasseienklassiekers opgelet: op zondag 15 april vindt de jaarlijkse Rapha Ride Hel van Brabant plaats vanuit Den Bosch. Tijdens de rit krijg je niet minder dan 19 Brabantse kasseistroken voorgeschoteld met een totale lengte van 17,5 kilometer. Wil je meedoen? Schrijf je hier (gratis) in!
Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

De Hel van Brabant bestaat uit twee routes: 164 kilometer met 19 kasseistroken en en 150 kilometer met 17 kasseistroken. We vertrekken vanuit brasserie Bolwerk aan de Sint Janssingel in Den Bosch. De tocht wordt gereden in twee groepen: de eerste groep rijdt 164 km aan 30 km/u gemiddeld. De tweede groep rijdt 150 km aan 27 km/u gemiddeld. We verzamelen om 9.30 uur voor een briefing en vertrekken om 10.00 uur.

Koersen over Kasseien en Kiezelstenen

De route passeert enkele bekende en soms beruchte kasseistroken die zijn opgenomen in het boek Koersen over Kasseien en Kiezelstenen van Martijn Sargentini. Martijn is na afloop van de rit aanwezig in Bolwerk om te spreken over zijn boek. Mocht je nog geen boek hebben, dan kun je het uiteraard ter plekke bij Martijn aanschaffen. In Bolwerk wordt de finale van de Amstel Gold Race getoond op tv.

Klimmen Tegen MS

Inschrijven is gratis en verplicht en kan via deze link. We vragen echter wel een bijdrage voor het goede doel: Klimmen Tegen MS. Alle donateurs krijgen een mooie goodybag van Bicycling Magazine i.s.m. Rapha! Dus doneer hier o.v.v. Rapha Ride en ontvang een goodybag! Martijn Sargentini zal zondag bovendien een boek verloten voor het goede doel. Lootjes zijn voorafgaand en na de rit te koop. De gehele opbrengst gaat naar Klimmen Tegen MS.

Kasseiencup

De fanatiekelingen onder ons kunnen zondag strijden om de kasseiencup. Degene die de snelste tijd neerzet op onderstaande 4 Strava-segmenten krijgt een mooie prijs.

  • Hoolstraat 1420m *** (segment kasseiencup)
  • Watertorenstraat 715m **** (segment kasseiencup)
  • Schenkeldijk – Hoge Zeedijk 2550 m *** (segment kasseiencup) (let op: tweede passage Hoge Zeedijk!)
  • Dordrechtseweg 700m *** (segment kasseiencup)

De Rapha Ride Hel van Brabant is een groepsrit en geen race. Na de segmenten wordt dus gewacht. We verwachten van alle deelnemers dat ze zich aan de verkeersregels houden. We hanteren een no drop policy, maar verwachten wel dat je het tempo van de groep aankunt. Bij twijfel, kies vooral de tweede groep.

Routes

Hieronder vind je de routes. De routes zijn niet uitgepijld. Zet ze dus vooral op je fietscomputer, zodat je de route niet kwijtraakt.

Schrijf je HIER in en tot ziens op zondag 15 april!

Mijn uitdaging voor 2018: alle voorjaarsklassiekers fietsen binnen 1 week!

Mijn uitdaging voor 2018: alle voorjaarsklassiekers fietsen binnen 1 week!

Van Gent-Wevelgem tot Parijs-Roubaix. En van de Amstel Gold Race tot Luik-Bastenaken-Luik. Als ultieme uitdaging ga ik volgende maand de integrale parcoursen fietsen van de grote voorjaarsklassiekers in de Lage Landen. Dat komt neer op 1500 kilometer en dik 100 km kasseien, verdeeld over zes dagen.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Waarom? Allereerst uit liefde voor de klassiekers. Het rijden over deze parcoursen met al hun wielerhistorie heeft iets magisch. Daarbij wil ik anderen inspireren om ook over deze bijzondere parcoursen te fietsen.

En last but not least wil ik geld inzamelen voor onderzoek naar multiple sclerose. Daartoe beklim ik in juni ook de Mont Ventoux met Klimmen Tegen MS. Wil je doneren? Geweldig, klik op deze link voor meer informatie.

Wil je me volgen op weg naar deze uitdaging? Houd dan vooral mijn blog in de gaten. Daarop post ik updates over de voorbereidingen en tips & tricks waarmee je je voordeel kunt doen. Na afloop lees je een reportage over de uitdaging in Fiets magazine.

10 december: Rapha Ride Den Bosch – Belgium. Fiets je mee?

10 december: Rapha Ride Den Bosch – Belgium. Fiets je mee?

We brengen op zondag 10 december een ode aan het fietsgekke België met de Rapha Den Bosch – Belgium Ride.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

De rit voert over enkele kasseistroken naar de Belgische Kempen, waar we een koffiestop houden bij bierbrouwerij De Bourgondische Brouwerij (Vlaamser kan niet). Na 20 Belgische kilometers steken we terug Nederland in om over mooie landwegen terug te rijden naar Den Bosch, waar een heerlijk Belgisch biertje wacht voor de liefhebbers bij cafe Bolwerk (eigen kosten). Tickets zijn gratis. Fiets je mee? Ik heb er alvast erg veel zin in.

TIJDEN:
Meet-up at 09.30, vertrek 10.00.

LOCATIE:
Brasserie Bolwerk, Sint Janssingel 25, ‘s-Hertogenbosch

ROUTE:
https://ridewithgps.com/routes/26524766

TICKETS:
https://ti.to/ccams/Den-Bosch-Belgium

(Bij (nacht)vorst of sneeuw kan worden beslist dat de rit wat later op de dag plaatsvindt of in het ergste geval uitgesteld wordt ivm de veiligheid)