Review: hoe de Trek Checkpoint SL7 gravelbike mijn fietshorizon verbreedde

Review: hoe de Trek Checkpoint SL7 gravelbike mijn fietshorizon verbreedde

Van ontdekkingsritten in mijn ‘achtertuin’ tot gave graveltoertochten en knallen op het strand. Hoe de Trek Checkpoint SL7 gravelbike mijn fietshorizon verbreedde.

Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Het dikke wolkenpak gaat aan de horizon over in een regenbui. Lichtjes bergaf maken we tempo in het glooiende landschap van ‘t Gooi. De wind blaast in de rug en we kijken uit over de open heide. De Trek Checkpoint SL7 gaat als een raket over het knisperende gravel. Wat een beleving!

Wintergrill Gravelride

Ik doe mee aan de Wintergrill Gravelride, een graveltocht die Bicycling in samenwerking met Canyon jaarlijks in december vanuit Bussum organiseert. Het is de apotheose van een testperiode van dik twee maanden met de Trek Checkpoint SL7 gravelbike.

Trek Checkpoint

Het gravellen lijkt inmiddels de hype voorbij en mainstream geworden. Het begon ooit met races als de Dirty Kanza in Amerika, Eroica en de Strade Bianche over de witte wegen in Toscane. De introductie van schijfremmen in de fietsenbranche maakte het mogelijk om bredere banden te steken. Crossovers tussen racefietsen en cyclocrossers werden geïntroduceerd: de gravelfiets kwam op. Maar in hoeverre voegt het ‘gravellen’ iets toe aan ouderwets mountainbiken, wielrennen of cyclocrossen? Hoe veelzijdig is zo’n gravelfiets? Ik besluit de proef op de som te nemen en vraag een review aan van de Trek Checkpoint, één van de eerste en leidende gravelbikes in de markt.

Ik haal de fiets op bij het hoofdkwartier van Harderwijk, gelegen in een bosrijke omgeving die schreeuwt om een gravelrit. De Checkpoint werd geïntroduceerd in 2017 als crossover tussen cyclocross en race, vertelt media specialist Martin Sneeuw. “Met een racefiets ga je niet zo makkelijk off road. De geometrie van een crosser is dan weer te ‘nerveus’ voor het rijden van lange afstanden. De Checkpoint heeft een langere wielbasis waardoor hij comfortabeler is voor lange ritten op bos- en gravelpaden.”

Mooie paintjob

Sneeuw heeft in de showroom een blinkende SL7 klaargezet, het paradepaardje uit de serie. Eerste indruk: stoere bike! De Bordeauxrode lak (‘Rage Red’ zoals Trek het noemt) en metallic zilveren details lachen me tegemoet. Laat een mooie paintjob maar aan de Amerikanen over.

Trek Checkpoint SL7 specs

De SL7 heeft een 500 Series OCLV Carbon frame met oversized buizen en kenmerkende vormgeving, waarbij de balhoofdbuis gewelfd overgaat in de platte bovenbuis. Het frame is uitgerust met IsoSpeed, het systeem van Trek dat oneffenheden in de ondergrond wegfiltert. De polymeer Carbon Armor protector beschermt de onderbuis tegen opspattend gruis. En bidonhouders? Daarvan kun je er vier (!) aan het frame bevestigen. Handig als je tijdens je bikepacking trip materiaalbidons wilt meenemen.

SRAM Force eTap AXS

Schakelen gaat draadloos en elektrisch, met SRAM Force eTap AXS 1x12, het ‘goedkopere’ broertje van SRAM Red. Deze uitvoering maakt gebruik van één voorblad in combinatie met een imponerende 12-speed cassette die een bereik heeft van 10 tot 50 tandjes. Ter vergelijking: waarschijnlijk heeft de cassette op je racefiets een bereik van 11-28 of 11-30. Het megabereik van de cassette maakt een tweede voorblad en dus voorderailleur overbodig. Schakelen gaat met twee knopjes in de remgrepen. Rechts is zwaarder schakelen, links lichter. Easy does it. De fiets heeft flatmount schijfremmen met vernieuwde SRAM Centerline XR 160 mm remschijven.

De Trek Checkpoint SL7 heeft matzwarte Bontrager Aeolus Pro 3V wielen met 12 mm steekassen. De wielen zijn speciaal ontwikkeld voor gravelfietsen en hebben een binnenbreedte van 25 millimeter, wat ze zeer geschikt maakt voor het monteren van brede banden. De 40 mm brede Bontrager GR1 Team Issue Tubeless Ready gravelbanden moeten zorgen voor extra grip en stabiliteit tijdens het ‘gravellen’. Om de fiets nog wat ‘luier’ te maken kan het achterwiel naar achteren worden geplaatst dankzij ‘Stranglehold Dropouts’, uitsparingen in de achterbrug. Je moet het schrijfremsysteem dan ook naar achteren verplaatsen. Dit maakt de fiets stabieler voor bijvoorbeeld bikepacking trips of strandraces. De fiets boet dan wel in aan wendbaarheid.

Niet superlicht

Met 8,8 kilo zonder pedalen (op mijn eigen weegschaal) is mijn exemplaar (maat 54) niet superlicht. Prijskaartje voor deze uitvoering: 5499 euro. Ben je op zoek naar een fiets in lagere prijsklasse: de carbonuitvoering SL is er vanaf 2999 euro en de aluminium versie AL vanaf 1149.

Tijd om de weg of beter: de paden op te gaan! Het is het najaar en dus ‘off season’ voor mij als wielrenner. De perfecte tijd om nieuwe wegen en andere disciplines te verkennen. Ik besluit elke week een tocht met de gravelfiets te maken. Ik ben vooral benieuwd naar de veelzijdigheid van de fiets. Rijdt hij ook lekker op de weg, hoe gedraagt hij zich op bospaden, kun je er ook zo nu en dan een trail mee pakken? En: is hij ook geschikt als strandfiets? Op naar de verkenning van nieuwe horizonten.

Het maken van ‘gravelrondjes’ in mijn omgeving (Den Bosch) is in eerste instantie niet makkelijk. De definitie van gravellen is nogal diffuus. In hoeverre leg je nadruk op asfalt-bospaden-trails? Ik besluit van alles wat te gaan rijden en zoveel mogelijk ‘echte’ gravelstroken van gruis.

Als een speer

Eerste bevinding als ik op een zonnige novemberdag de dichtstbijzijnde gravelstrook opdraai: op gravel gaat de Trek Checkpoint SL7 zoals je mag verwachten als een speer. De stabiele geometrie, ISO speed decoupler en brede gravelbanden maken dat ik net zo makkelijk over het knisperende gravel rijd als op asfalt. Hetzelfde geldt voor bospaden.

Als ik op pad ga met fietsmaatje Maarten die op een crosser rijdt, wordt het verschil met zo’n fiets goed duidelijk. Op het asfalt ben ik duidelijk in het voordeel en zit ik 10 hartslagen lager dan Maarten, terwijl dat normaal gesproken andersom is. Ook op de bos- en gravelpaden rijd ik makkelijker: ik ga als een speer door over een gravelstrook in het bos dat volop in herfstkleuren staat.

Maar op de trails leg ik het af. Door de langere wielbasis is de gravelbike minder wendbaar, terwijl de luie balhoofdhoek (71,8 graden) ervoor zorgt dat ik de fiets niet in de bochten kan smijten. Kronkelend over paadjes langs de rivier de Dommel, zie ik Maarten al snel uit beeld verdwijnen.

Strandrit

Na een werkafspraak in Den Helder, grijp ik mijn kans om een strandrit te maken. Ik rijd over een fietspad door de duinen met wind tegen, om met meewind over het strand te fietsen. Bij Callantsoog rijd ik aarzelend het mulle strand op, maar de Trek Checkpoint SL7 houdt verbazingwekkend veel grip. Dan zoek ik de waterlijn op en geef plankgas. De wind blaast in de rug, zakkende zon kleurt de hemel oranje en boten dobberen aan de horizon. Er verschijnt een big smile mijn gezicht; wat een sensatie!

Niet dat het zoeken naar de beste ondergrond altijd goed gaat: tot twee keer toe beland ik tot mijn knieën in een geul. Een keer ga ik onderuit ik nadat mijn wiel in diep zand wegzakt. Maar het mag de pret niet drukken. De Checkpoint is met vlag en wimpel voor de ‘strandfiets-test’ geslaagd.

De weken daarop zal de fiets mijn horizon verder verbreden. Ik verlekker me aan de kalender met strandraces en struin Facebook af naar graveltoertochten. Waar het najaar doorgaans een saaie periode is zonder wedstrijden of toertochten, heb ik nu keuzestress: welk evenement gaat het worden? Daarnaast voeg ik fanatiek nieuwe gravelstroken toe die ik heb ontdekt op de kaart gravelmap.com.

32 millimeter racebanden

Als winterfiets op de weg vind de Checkpoint in deze setup minder geschikt. Tijdens de wekelijkse wintertraining met fietsclubje WCDB, bieden de brede noppenbanden bieden behoorlijk wat weerstand in vergelijking met de racefiets – ondanks dat ik ze op 3 bar heb gezet. Tijdens een kopbeurt op de dijk zit ik boven mijn omslagpunt. Terug in het wiel zie ik mijn hartslag nog steeds in D3 zitten. Even ben ik bang dat ik moet lossen. Als je zoals ik een lichte renner bent met een lagere basissnelheid, raad ik je aan om 32 millimeter racebanden op de Trek Checkpoint SL7 te zetten voor wegtrainingen.

En de SRAM Force eTap groep? Die schakelt waanzinnig en remt formidabel. Zelfs op ruige ondergronden zoals strand of blubber. Het is alleen de vraag of je het de relatief hoge aanschafkosten (de groep kost los 1499 euro) waard vindt. Je gaat er niet sneller van fietsen, maar comfortabel is het wel. En het Aoog wil ook wat!

Als een raket

Als apotheose van mijn gravelavontuur rijd ik half december dus de Wintergrill Gravelride. Met een groepje crossers, mountainbikers en een enkele ‘gravelaar’ gaan we vanuit Bussum van start. Het parcours is 95 procent onverhard en we doorkruisen bossen en heides over paden, trails en grindstroken waarop de Trek Checkpoint SL7 als een raket vooruit schiet. Wat een genot. Ondanks een paar regenbuien blijft de fiets schakelen als een zonnetje. Als moddermannetjes klikken we na een dag genieten in de natuur bij het startpunt uit de pedalen. Tijd voor een hamburger en een biertje. Beter wordt het niet op een gravelfiets.

Conclusie

Hoe veelzijdig is de Trek Checkpoint SL7 gravelfiets? Het antwoord is: zeer veelzijdig. Je kunt ermee terecht op vrijwel alle ondergronden, waarbij hij op een combinatie van asfalt, bos- en natuurlijk gravelpaden het beste uit de verf komt. Een trail kun je hier en daar ook meepakken, maar daarvoor is de geometrie niet optimaal. Wil je er lange trainingen mee op de weg maken, koop dan een tweede bandensetje. Als je de kans hebt, ga met deze fiets dan ook vooral het strand op, een sensatie die je niet wilt missen!

Technisch gezien is de SL7 natuurlijk het paradepaardje van de Checkpoint familie. Het is aan jou om te bepalen of je de supersonische SRAM Force de investering waard vindt of toch gaat voor mechanisch schakelen. Met 8,8 kilo vind ik de fiets relatief zwaar voor zijn prijsklasse. Maar dat zeg ik als cyclo- en wedstrijdrijder ofwel ‘weight weenie’. Of de gravelaar die rijdt met fietstassen en zijn ritten afsluit met bier en hamburgers ook over dat extra kilootje in zit? Ik durf het te betwijfelen.

Over deze blog

Zoals bij alle reviews op defietsjournalist.nl geeft de tekst mijn persoonlijke mening over het product weer en zijn er vooraf geen afspraken met de fabrikant gemaakt over de inhoud. Trek heeft het artikel gecontroleerd op feitelijke onjuistheden.

Review fietskoffer Thule RoundTrip Pro XT: het beste van twee werelden

Review fietskoffer Thule RoundTrip Pro XT: het beste van twee werelden

Ga je op fietsvakantie met het vliegtuig en wil je je eigen fiets meenemen? De Thule RoundTrip Pro XT fietskoffer biedt uitkomst. Je krijgt er een handige montagestandaard en setje wieltassen als extraatje bij. De koffer is compact en opvouwbaar, maar dat heeft een prijs.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Natuurlijk kun je een fiets huren als je met het vliegtuig op fietsvakantie gaat. Maar soms neem je liever je eigen karretje mee. Bijvoorbeeld als je een cyclosportieve rijdt waarin je maximaal wilt presteren. Of om geld te besparen wanneer je vliegt met een maatschappij die je fiets voor een habbekrats of gratis meeneemt (zoals Corendon).

Transportkarretje

In het verleden stonden vliegreizen met de fiets voor mij echter gelijk aan gedoe. De eerste jaren nam ik mijn fiets mee in een fietsdoos, waarbij het steeds de vraag was in welke staat mijn racer van de bagageband zou rollen. De bagagebehandelaars gaan niet altijd zachtzinnig met een fiets om. Ook het transport van de doos in combinatie met een rolkoffer zorgde voor een uitdaging – aangezien je een fietsdoos met twee handen moet vasthouden. Ik zette dan de fietsdoos op de rolkoffer die diende als transportkarretje. De koffer kukelde uiteraard bij elke drempel of oneffenheid om.

Later beschikte ik over een joekel van een fietskoffer. Ik hoefde niet langer met angst en beven bij de bagageband te wachten: de hardcase koffer bood voldoende bescherming. Maar het bakbeest zorgde nog altijd behoorlijk veel gesleep. Op het vliegveld trok ik veel bekijks. “Mommy, that’s the biggest suitcase I have ever seen!”, hoorde ik een jochie zeggen. De koffer was bovendien zo groot dat hij niet in de auto paste; ik kon niet naar een treinstation of vliegveld worden gebracht met de koffer. Hij nam ook veel ruimte bij opslag in ons bescheiden appartement.

Thule RoundTrip Pro XT

Thule beweert met de RoundTrip Pro XT een fietskoffer te hebben ontwikkeld die compact, maar toch stevig is. Het beste van twee werelden verenigd dus. Dat wil ik zien. Tijd om er één te onderwerpen aan een review.

De fietskoffer is met 8,6 kilo relatief licht en heeft opvouwbare beschermende zijpanelen. Je kunt die verwijderen waardoor de koffer ongeveer drievierde van zijn volume verliest en dus compact wordt voor opslag. Je steekt de panelen in de zijwanden van de koffer voor extra stevigheid. De fiets wordt verder beschermd tijdens het transport dankzij de nylon buitenkant. Na het inschuiven van de wanden is eigenlijk alleen nog de bovenzijde van de koffer ‘zacht’. De koffer heeft ingebouwde wielen en handgrepen voor gemakkelijk vervoer en manoeuvreerbaarheid.

Montagestandaard

Thule levert er twee extraatjes bij: nylon wieltassen voor het transport van je wielen (ook los van de fietskoffer te gebruiken) en een geïntegreerd frame annex montagestandaard waarop je je fiets na het transport in elkaar kunt zetten. Ingenieus bedacht van de Zweden.

Onder tijdsdruk zet ik de koffer in de morgen voor mijn vlucht op persreis naar Zwitserland in elkaar. Een goede stresstest voor de mate van gebruiksvriendelijkheid van de koffer. Als ik de koffer openrits, zie ik zakken vol onderdelen. Oei dat wordt een flinke puzzel. De handleiding biedt uitkomst. Je vouwt de wanden open en schuift er de drie meegeleverde poten in voor extra stevigheid. Deze poten gebruik je na aankomst voor het opzetten van de fietsstandaard. Dan schuif je de schotten in de wanden.

De montage

Je haalt het montageframe met een click uit de koffer. Daar monteer je vervolgens de fiets op. Het stuur moet worden losgeschroefd en het zadel en de trappers gaan eraf. Anders past de fiets niet in de koffer. De voorvork zet je vast met de snelspanners in een koker en twee doppen die je op het systeem monteert. Er zijn steekasadapters voor assen van 15 mm en 20 mm.

Het kofferframe is eenvoudig en praktisch op maat af te stellen. Met een riem klem je de onderbuis van je fietsframe aan de standaard. Het bottom bracket rust op een soort foamkussen. Dan click je het frame in de koffer. De wielen gaan in de wieltassen en steek je vervolgens aan weerszijden van de fiets in de koffer. Dan rits je de koffer dicht en bent klaar om te gaan. De eerste keer kost het inpakken me een half uur, de tweede keer nog maar een kwartier. Ik ben in ieder geval op tijd voor mijn vlucht.

Lopen relatief zwaar

De koffer heeft verschillende handvatten en is handzaam. Hij past makkelijk in de auto. Omdat de koffer slechts aan één zijde wieltjes heeft, moet je de fiets tijdens het lopen optillen. Dat maakt het lopen met de koffer relatief zwaar. Bij mij leidde het in ieder geval tot spierpijn in de schouders.

Eenmaal aangekomen in Zwitserland kan het lange wachten bij de bagageband beginnen. Heeft mijn fiets het overleefd? Maar de koffer rolt ongeschonden van de band. En als ik de koffer op mijn bestemming in de Zwitserse Alpen openrits, blijkt ook mijn fiets het transport zonder kleerscheuren te hebben doorstaan. De bergpassen lonken. Tijd om hem op te bouwen!

Monteren op ooghoogte

Ik schuif de drie poten uit de wanden en klik het montageframe uit de koffer. Ik monteer een voet op de drie poten en klik daar het frame op. Klaar is de montagestandaard. De ingenieuze standaard zorgt ervoor dat ik de fiets kan monteren op ooghoogte. Ik schuif het zadel op mijn frame, schroef het stuur vast en monteer de trappers. Dan click ik het fietsframe uit de montagestandaard en steek de wielen. Banden oppompen en ik ben klaar om te gaan! Dankzij de handige fietsstandaard heeft de montage ben ik binnen een kwartiertje ready to go. De standaard is niet alleen praktisch, maar verklaart ook het nut van de onderdelen die ik bij het inpakken niet heb gebruikt.

Het verdict:

De Thule RoundTrip Pro XT koffer is compact en relatief eenvoudig mee te nemen. Hij wordt compact voor opslag door het uitschuiven van de wanden. Handig als je in een appartement woont zoals ik. Uitgeschoven bieden de wanden dan weer extra stevigheid als je ermee gaan reizen.

De handzaamheid van de koffer heeft echter een prijs. Het fietsstuur moet worden gedemonteerd, net als je zadel en trappers. Mijn fiets (maat S) met vaste zadelpen paste erin, maar ik betwijfel of dat voor grotere maten ook geldt. De wanden bieden extra stevigheid, maar bieden natuurlijk minder bescherming dan een hardcase fietskoffer.

Over de opbouwstandaard ben ik lovend, zo niet lyrisch. Had ik al gemeld dat ik hem ingenieus en praktisch vind? Ja! De standaard is niet alleen handig om je fiets na afloop van de reis mee op te bouwen, maar zelfs ook als werkstandaard in huis. Zo heb je twee in een. Ook ben ik gecharmeerd van de wieltassen die Thule meelevert. Die komen ook los van het gebruik van de koffer van pas. Zo krijg je bij aankoop van de RoundTrip Pro XT niet alleen een koffer, maar ook een standaard en twee wieltassen cadeau. Gul volk die Zweden.

Technische specificaties:

  • Maten: 126 x 29.9 x 89 cm
  • Binnenmaten: 124 x 28 x 85 cm
  • Gewicht: 8,6 kg
  • Kleur Black/Cobalt
  • Adviesprijs: €599,95

Over deze blog

Van Thule heb ik de RoundTrip Pro XT ontvangen voor een review. Zoals bij alle reviews op defietsjournalist.nl geeft de tekst mijn persoonlijke mening over het product weer en zijn er vooraf geen afspraken met de fabrikant gemaakt over de inhoud.

De dood of de gladiolen: zwaarbevochten 9de plek bij het NK Journalisten 2019

De dood of de gladiolen: zwaarbevochten 9de plek bij het NK Journalisten 2019

In de geweldige entourage van het Daags na de Tour evenement in Boxmeer reed ik maandag het NK Journalisten 2019. Met een top 10 plek als resultaat. Daar zag het er halfkoers niet naar uit.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Koersen tussen de feesttenten, buitenbars, harde muziek, frietkramen over een ronde dwars door het centrum van het dorp. Het Daags na de Tour criterium in Boxmeer is een volksfeest waarvoor het hele dorp en omgeving uitloopt. Ik kan me geen betere entourage voor het NK Journalisten bedenken.

De Renner

Ik bewaar goede herinneringen aan het Nederlands Kampioenschap dat jaarlijks onder journalisten wordt gehouden. Het NK, toen gehouden als onderdeel van de Ronde van Katendrecht in Rotterdam, was in 2012 mijn eerste koers. Ik sloot aan in de B-categorie en had geen idee hoe je een wedstrijd moet rijden. Tv-maker Wilfried de Jong ging de eerste ronde onderuit. Ik kon in de voorste groep aanpikken, maar wist niet hoe je snel bochten neemt. De latere winnaar gaf me nog tijdens de koers tips. De groep dunde uit. De speaker riep in één van de laatste rondes: “Bram de Vrind zit in kansrijke positie!”, waarop ik dacht: wie, ik? Ik werd uiteindelijk zevende, achter onder andere schrijver Tim Krabbe (‘De Renner’) die tweede werd. Het was een prachtige ervaring.

NK Journalisten Groningen

Ook de jaren erop aasde ik op deelname, maar het kwam er steeds niet van. Het NK werd een paar keer gecanceld en toen organisator Sjors Beukeboom (NOS) vorig jaar de handschoen oppakte met een evenement in april te Groningen, moest ik afzeggen wegens een blessure. Het evenement in Boxmeer paste dit jaar echter perfect in de agenda.

Samen met ‘ploegmaat’ Merlijn Spenkelink die ook in Wielrenblad tenue rijdt, neem ik de tactiek door. We concluderen dat we in de eerste ronden vooraan moeten zitten, omdat het peloton snel in stukken zal breken. Dat komt door de grote niveauverschillen; sommige deelnemers zijn ervaren criteriumrijders, zoals Merlijn, en andere deelnemers rijden hun eerste koers. Het parcours is vlak en bochtig, wat inhoudt dat renners die hard kunnen aanzetten na de bochten in het voordeel zijn. En ik in het nadeel ben als lichte klimmer met frikandellensprint. Toch ga ik voor plek in de kopgroep.

‘Bram de Vrind leidt de achtervolging!’

Merlijn en ik stellen ons op op de voorste rang in het startvak. We hebben daarmee onze eerste move alvast gemaakt. Het peloton schiet in gang. Ik handhaaf met de eerste ronden rond de tiende plek, goed genoeg van voren.

Niet dus. Na het passeren van de finishlijn valt een renner voor me volledig stil. Het peloton breekt en de eerste zeven renners, waaronder Merlijn, rijden van ons weg. Het gaat me toch niet gebeuren dat ik de hele koers in de tweede groep rijd, denk ik. Ik zet de achtervolging in en probeer met harde kopbeurten het gat te verkleinen. “Bram de Vrind leidt de achtervolging!”, roept de speaker om. Maar de samenwerking in de groep hapert; een stuk of drie renners doen kopwerk en de rest weigert over te nemen. Dan maar alleen de oversteek maken.

Door de pijngrens

Een ronde lang geef ik alles wat ik heb. Ik ga door de pijngrens en diep in het rood, terwijl ik me klein maak in tijdritpositie met de handen over het stuur. Als de groep voor me inhoudt voor een bocht, trap ik nog even door. Het is de dood of de gladiolen! Langzaam maar zeker kruip ik naar de groep en pak het laatste wiel. “Heb je ons bijgehaald of ben je gedubbeld?”, vraagt Merlijn. “Bijgehaald!”, hijg ik. Ik ben finaal naar de klote maar zit er in ieder geval bij.

Het is dan halfkoers. Ik schakel over op de overlevingsstand en probeer een beetje te ‘recupereren’. Twee renners rijden voor onze groep uit: amateur-renner Elias de Bruijne (Fiets) en elite-mountainbiker Juul van Loon (De Gelderlander).

Radio Tour de France

In de finale merk ik dat ik nog wat over heb. Sjors Beukeboom springt weg en ik pak zijn wiel. Merlijn volgt. We worden al snel bijgehaald. Vlak voor het ingaan van de laatste ronde rijd ik op kop van het peloton. De finishtune van Radio Tour de France weerklinkt. Ik demarreer bij het passeren van een lastige rotonde, waar de groep consequent dwars over het eiland rijdt. “Bram de Vrind leidt het peloton!”, roept de speaker die vandaag bijzonder complimenteus is. Maar ik kijk achterom en zie dat een grote groep volgt.

Ik pak een herstelmoment om de volgende demarrage te kunnen volgen. Nog een halve ronde te gaan. Sjors, Merlijn en Peter Kraaijvanger (Specialized PR en media) gaan er vandoor. Ik zet alles op alles om te volgen. Twee groepen achterblijvers komen in beeld. Peter roept dat ze aan de kant moeten. Deze chaotische situatie werkt in ons voordeel; het is lastiger om te volgen. De laatste 500 meter werk ik af als een tijdrit. Ik kijk om en zie niemand volgen, terwijl Mick Enkelaar (Gracenote Sports) voor me stil lijkt te vallen. Meter voor meter kom ik dichterbij, maar kan hem net niet passeren.

Handtekeningen

Maar dan word ik zelf in de luren gelegd. Als een duveltje uit een doosje sprint Rodrick de Munnik (Fiets) me voorbij. Hij wint in zijn categorie, terwijl ik de negende plek pak in mijn categorie (tiende algemeen). En als je de Belg die derde werd niet meerekent zelfs achtste ;). Even later word ik omringd door fans die handtekeningen komen vragen. Niet van mij, maar van Marianne Vos, Annemiek van Vleuten en andere elite dames die na ons koersen. Via de coulissen ga ik er vandoor.

Foto’s: Monique Segers-Weijts

Klimmen Tegen MS 2019: heldendaden op de Mont Ventoux

Klimmen Tegen MS 2019: heldendaden op de Mont Ventoux

Drie of zelfs vier keer de Mont Ventoux was het doel van mijn vriendin Esther tijdens Klimmen Tegen MS. Inclusief de steile en onverharde Route Forestière. Ik ging mee om haar als fietsende ‘waterdrager/sherpa’ te ondersteunen. Het werd een dag waarin Esther boven zichzelf uitsteeg, net als velen om ons heen.

Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Klimmen Tegen MS-organisator Edwin van Wijngaarden verwoordde het mooi. De Mont Ventoux inspireert elk jaar weer honderden deelnemers aan Klimmen Tegen MS om het gevecht met de berg aan te gaan. Iedereen op zijn eigen manier. Van topfitte renners die zes keer de Kale Berg te beklimmen, tot deelnemers die niet goed kunnen lopen en een paar kilometer of paar honderd meter afleggen. Als statement van mentale kracht: ik laat me niet kisten door de slopende ziekte.

Derde deelname Klimmen Tegen MS

Wij nemen voor de derde keer deel aan Klimmen Tegen MS. Esther heeft zelf MS en was in 2017 een van de oprichters van het bedrijventeam van haar werkgever PLUS aan het evenement. Vorig jaar bereikten we drie keer de top. Dit jaar legt Esther de lat nog hoger. Drie beklimmingen, maar dan wel via de Route des Cèdres (beter bekend als de Route Forestière), het steile en onverharde pad dat niet met de racefiets te bedwingen valt. Als we dan toch bezig zijn, plakken we er misschien nog wel een vierde beklimming vanuit Sault (de minst zware kant) achteraan, was haar plan. Dat zou 180 kilometer en niet minder dan 6.000 hoogtemeters opleveren.

Als de zon een oranje gloed op de berg werpt, vertrekken we in de vroege morgen van 10 juni op de fiets naar Malaucène. We starten om 6 uur, een uur eerder dan de gezamenlijke start, om de mogelijkheid te houden om vier beklimmingen voor het donker af te ronden. We worden opgehouden door de startboog die nog op de grond ligt. De vrijwilligers duwen de boog omhoog en we fietsen er onderdoor. We rijden de verlaten weg (21 kilometer, 7,6%) over de graat van de berg naar boven met wijdse panorama’s. Esther pakt haar tempo en rijdt zonder te stoppen naar de top. In 2:51, veel sneller dan vorig jaar. Het is voor het eerst dat ze me vandaag zal verbazen.

Fietswissel

We dalen af naar Bedoin om aan de tweede klim te beginnen, een combinatie van weg en onverhard pad over de Route Forestière. Hans en Ine, de ouders van Esther, staan klaar met de mountainbikes waarmee we de route fietsen. Vrijwilliger Vincent, die deelnemers op het pad begeleidt, doet de slagboom open: “Het pad is niet makkelijk, maar je hebt wel mooi uitzicht.”

Hij krijgt gelijk. De route van 11 kilometer begint verhard met fraaie uitzichten op de toren op de Ventoux. Maar met het verstrijken van de kilometers wordt het pad steiler en slechter, met grote stenen en kuilen. Dat vergt veel energie en concentratie. Mijn crossfiets is er eigenlijk niet voor geschikt. Vincent komt af en toe op zijn quad langs en voorziet ons van water en opbeurende woorden. De laatste kilometers vlakt de weg af en kunnen we genieten van het wijdse uitzicht vanaf stille pad dat we helemaal voor onszelf hebben. Wat een gave beleving!

We wisselen terug naar de racefietsen en rijden naar de top. Daar duwen we snel wat pasta naar binnen en beginnen aan de afdaling naar Bedoin voor de derde klim. De lange klim door het bos lijkt eindeloos te duren. Hoewel Esther nog altijd sterk rijdt, ondanks dat we al 50 kilometer hebben geklommen. Maar vlak voordat we het bos hebben overwonnen, krijgt Esther steken in haar zij. Ze stopt om languit op een trap gaan liggen om de pijn te laten zakken. Dat heeft effect, in combinatie met een paar paracetamols.

Erehaag van familie en vrijwilligers

We vervolgen onze weg voor de laatste 6 kilometer door het maanlandschap tussen Chalet Reynard en de kale top. Het gaat supergoed, ondanks dat de laatste 2 kilometer akelig steil zijn. Als we de laatste bocht onder de top maken, horen we de luide muziek bij de finish. Daar wacht een erehaag van vrijwilligers en familie die ons onder luid gejuich binnenhalen. Esther barst in huilen uit en ook ik houd het niet droog. Het is dan 18 uur en we zijn 12 uur onderweg. We hebben de zware beproeving doorstaan.

Unieke prestatie

Maar Esther voelt zich goed en besluit te gaan voor een bijna unieke prestatie: vier beklimmingen. Als vijfde (geregistreerde) Nederlandse vrouw ooit. En misschien wel de eerste met MS. En ik dacht dat ik gek was met extreme uitdagingen! We gaan ervoor en zetten de afdaling in richting Sault, gevolgd door de ouders van Esther in de auto. Als we afdalen door het bos, realiseer ik me dat Esther op het punt staat om echt een unieke prestatie te verrichten. Ik ben ervan overtuigd dat ze het gaat redden. De beklimming (24 km, 4,9%) is een stuk minder zwaar dan Bedoin, Malaucène en al helemaal de Route Forestière.

Maar dan valt iets op. Het wordt niet warmer naar mate we dichterbij Sault in de vallei komen. De eerste waterdruppels tikken op het asfalt en gaan over in regen. Als we langs de lavendelvelden bij Sault zie ik de eerste bliksemschichten. Boven het dorp hangen gitzwarte wolken. We moeten nog 4 kilometer afdalen, het onweer tegemoet. We knijpen in de remmen om te schuilen in de auto. Op de buienradar blijkt dat het onweer nog zeker een half uur gaat duren. Daarmee zouden we pas tegen 20 uur de berg op kunnen en dat is met afdaling naar Malaucène erbij te laat.

Supertrots

Organisator Edwin van de organisatie komt al snel naar beneden om ons een lift te geven. Ik vind het moeilijk om de teleurstelling te verwerken. Ik had Esther deze bijzondere prestatie zo gegund. Tegelijkertijd ben ik supertrots dat Esther zo ongelooflijk sterk heeft gereden, zowel fysiek als mentaal. Dat je na 12 uur fietsen nog een keer de berg opgaat, ongelooflijk! Wat mij betreft heeft Esther een heldendaad verricht.

Maar niet alleen Esther. De support die we onderweg hebben gekregen was geweldig. Met Hans en Ine die ons de hele dag met de auto hebben gevolgd. Esthers zus Hilde, haar man Onne en neefjes Walt en Thijs die ons hebben aangemoedigd op de berg. Vrijwilliger Vincent die ons tijdens de Route Forestiere op de quad volgde. Mechanieker Rijko die spontaan met de bus de klim vanuit Bedoin afdaalde om mijn achterderailleur af te stellen. Organisator Edwin die ons een lift gaf en zelfs voor de deur van het huisje afzette na het onweer. En al die vrijwilligers die ons bij elke stop warm onthaalden. Zal ik je fiets vasthouden? Wil je water of sportdrank? Koeken of sportrepen? Ze maken Klimmen Tegen MS tot een evenement dat deelnemers hun leven lang niet zullen vergeten. Hetzelfde geldt voor ons.

La Claudio Chiappucci: kop van de koers-avontuur met verrassende finale

La Claudio Chiappucci: kop van de koers-avontuur met verrassende finale

Het kop van de koers-avontuur in de gran fondo La Claudio Chiappucci leverde een twaalfde plek op! Verslag over ontploffen op de laatste klim, teamwork en een solofinale waarin ik mezelf overtrof.

Bram de Vrind
De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

We rijden de Claudio Chiappucci als tweede cyclo van ons hemelvaart fietsweekend in Frankrijk. Les Trois Cols Materiel in het Centraal Massief had een prima 26ste plek opgeleverd, maar ik had geen superbenen, net als mijn Team ABT (Altijd Blijven Trappen) ‘ploegmaats’. Nieuwe ronde nieuwe kansen met de Claudio Chiappucci.

Legendarische zege

De cyclo is vernoemd naar de Italiaanse renner die tussen 1985 en 1999 actief was en drie Touretappes, een Giro-rit en Milaan-Sanremo won. Zijn meest legendarische zege is de Touretappe naar Sestriere in 1992 die hij won na een solo van 125 kilometer.

Het parcours telt 156 kilometer en 2000 hoogtemeters. De heuvels van de Bourgogne vormen het decor, met beklimmingen tot 5,5 kilometer, waarbij het zwaartepunt ligt op de tweede helft van de koers.

Cadel Evans

Thijs, Teun, Sjoerd en ik stellen ons op de zonnige morgen op in het startvak in het schilderachtige Arnay-le-Duc. Claudio Chiappucci gaat enkele rijen voor ons met fans op de foto. Oud-Tourwinnaar Cadel Evans is ook van de partij. Af te zien aan zijn afgetrainde kuiten en dikke bovenbenen is hij nog goed in vorm.

Na een geneutraliseerde fase gaan de motards en begeleidende wagens vooruit en wordt de koers vrijgegeven. Vlak na het vertrek springen zes renners snoeihard weg. We zullen ze niet meer terugzien.

Pijn in de benen

In de eerste 35 kilometer liggen vijf klimmetjes, waarop de eerste schifting wordt gemaakt. We positioneren ons voorin het peloton om te voorkomen dat we de slag missen. De eerste klim doet flink pijn in de benen; ik ben nog niet helemaal hersteld van de cyclo twee dagen eerder.

Claudio Chiappucci blijkt het afdalen niet te zijn verleerd. Hij manoeuvreert zich handig naar voren met de handjes bovenop het stuur alsof hij een toertocht rijdt. De Italiaan rijdt op een custom made fiets en op zijn kleding staat ‘Claudio Chiappucci forever’. De kleding van Cadel Evans is bescheidener. Daarop staat de tekst: ‘Forever Grateful’ (voor altijd dankbaar).

Ieder voor zich en God voor ons allen

Na de eerste beklimmingen is het peloton uitgedund. Op de steile Côte de Sussey na 51 kilometer gaat ook Chiappucci overboord. Evans blijft bij hem. Een tussenstuk volgt waarin iedereen naar elkaar kijkt en niemand wil rijden. Behalve als er groepjes demarreren uit het peloton natuurlijk. Ieder voor zich en God voor ons allen. Deze ‘toertocht’-fase biedt wel de mogelijkheid om goed te eten en drinken en genieten van het groene, uitgestrekte heuvelland van de Bourgogne met zijn schilderachtige dorpjes.

De Côte du Châteauneuf (1,5 km, max 13%) leidt op kilometer 104 de finale in. Het is een prachtige helling die langs een heuvel naar een vesting kruipt. Emmanuel Hollebeke, winnaar van de etappecyclo Campilaro waaraan we in 2016 deelnamen, rijdt weg uit de groep en niemand kan volgen.

Op de volgende klim rijdt Sjoerd met nog een paar anderen weg. Ik kan het gaatje met een uiterste krachtsinspanning dichten. Na de afdaling beginnen we aan de Cote d’Antheuil, met 5,5 kilometer en max 14 procent de langste, zwaarste en laatste van de dag. Sjoerd demarreert en wij laten hem als ploegmakkers rijden. Vlak voor het steilste stuk demarreert een sterke renner om het gat te dichten. Ik heb te weinig over en moet passen.

Langste klim van mijn leven

Het resterende deel voelt als de langste klim van mijn leven. Door de verzuring heen trappend rijd ik naar de top, terwijl ‘de groep Sjoerd’ meter voor meter van me wegrijdt.

Ik blijf over met een groep van acht, waaronder Thijs en Teun. Na overleg besluiten we Sjoerd met zijn groep van vier te laten gaan, zodat hij een gooi kan doen naar een top 10-plek. We blijven wel draaien om te voorkomen dat ze van achteruit terugkomen. Een paar Fransen in de groep profiteren bij ons in het wiel en rijden geen meter op kop.

Dan maar alleen!

Met mijn frikandellensprint heb ik geen zin om met die mannen naar de meet te rijden. Ik heb nog wat jus in de benen en laat Teun en Thijs weten dat ik ga demarreren. Op een stuk valsplat 12 kilometer voor de meet, spring ik met twee man weg. Als ik doortrek, kunnen ze niet volgen. Dan maar alleen!

Ik begin aan het langste stuk valsplat van mijn leven. Ik geef alles om zo snel mogelijk afstand te nemen. Vervolgens rijd ik hard door zonder compleet in de verzuring te gaan en maak mezelf klein om zo min mogelijk wind te vangen. Ik rijd nog altijd boven mijn omslagpunt; de benen zijn goed! Ik weet dat Teun en Thijs niet zullen rijden. In de dorpen word ik aangemoedigd door het publiek. Ik krijg vleugels!

Zwoegend en genietend rijd ik de laatste kilometers in dalende lijn naar de finish. De groep Sjoerd komt zelfs nog in het vizier. Ik had nooit verwacht dat ik als klimmer ooit met een solo op relatief vlak terrein zou wegkomen.

Zegegebaar

Met een zegegebaar rol ik over de meet. Twaalfde algemeen en vierde in mijn categorie! Ik blijk de groep Sjoerd tot 40 seconden te zijn genaderd, terwijl Teun en Thijs op 54 seconden achter me finishen.

Sjoerd heeft het sprintje in zijn groep gewonnen en pakt de achtste plek en derde plek in zijn categorie (een plek boven mij dus). Hij mag het podium op. Teun eindigt 15de en Thijs 17de. We hebben team geweldig teamwork geleverd.

We lunchen bij de aankomstlocatie en wachten op de podiumceremonie, die hopeloos uitloopt. De winnaars moeten zich voor het podium opstellen en Claudio Chiappucci poseert op de hoogste trede. Om half vijf, drie uur na onze aankomst wordt Sjoerd naar voren geroepen. Met een mooie beker en fantastische tête de la course-ervaring keren we terug.

Over La Claudio Chiappucci

De organisatie van de Claudio Chiappucci is perfect in orde, met seingevers op de belangrijkste kruispunten, motards en goede bevoorrading. Bij de ravitaillering werden aan onze groep flesjes water aangegeven, zodat we niet hoefden te stoppen. Er stonden geen pijlen langs de kant, maar de pijlen waren op de weg geschilderd. Na de cyclo is in een prima lunch voorzien. Ondanks het geringe aantal hoogtemeters is het parcours selectief genoeg om niet de hele dag in een groot peloton te hoeven rijden. De beklimmingen zijn lang en zwaar genoeg om voor een schifting te zorgen. De beginfase was niet al te nerveus.