Review Stages Gen 3 powermeter: supergebruiksvriendelijke tool voor effectievere trainingen

Review Stages Gen 3 powermeter: supergebruiksvriendelijke tool voor effectievere trainingen

Ben je op zoek naar een betrouwbare en voordelige powermeter om je training naar een (nog) hoger plan te brengen? Dan is een Stages Gen 3 powermeter wellicht een goede keuze. De nieuwe generatie powermeters is de nauwkeurigste en voordeligste die Stages ooit heeft gemaakt. Ik heb de Ultegra R8000 versie twee maanden getest en vond hem supergebruiksvriendelijk.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Wattagemeters waren tien jaar geleden eigenlijk alleen weggelegd voor wielrenners met een profcontract of diepe zakken. Een powermeter kostte toen al gauw 3000 euro. Het Amerikaanse Stages, ooit begonnen met spinningfietsen, zorgde in 2013 met de Gen 1 voor een prijsdoorbraak. Voor een vanafprijs van rond de 600 euro brachten ze een nauwkeurige powermeter op de markt tegen een veel lagere prijs.

Powermeter ‘boom’

“Wij begonnen de powermeter boom. We openden de markt voor de amateurwielrenner. Iedereen die er nu een wil kan er een krijgen”, vertelt Sales & Customer Support Manager Florian Grafmüller van Stages over de telefoon vanuit het Europese HQ in Kirchzarten. Vanuit het stadje in het Zwarte Woud vindt de distributie en klantenservice voor de Europese markt plaats.

Het geheim van Stages zit hem in de kleine unit op de crankarm. Deze unit meet de buiging van de crank als je er kracht op zet. Aan de hand daarvan berekent hij je vermogen. Je koopt bij Stages dus een gemodificeerde crankarm met unit. Je kunt kiezen voor alleen een linker crankarm, waarbij het wattage van je linkerbeen wordt verdubbeld voor het totaalwattage. Of je kiest voor een linker- en rechter crankarm met tweede unit, zodat je de exacte vermogensverhouding per been kunt aflezen. De wattagemeters van Stages zijn beschikbaar voor Shimano, Campagnolo, SRAM en andere merken.

Team Sky

Naast de lage prijs was ook het partnership met Team Sky voor Stages een doorbraak. Sinds 2015 rijden Chris Froome en zijn brigade met de Amerikaanse powermeters. Het beeld waarin Chris tijdens het klimmen naar de wattages op zijn fietscomputer staart, is iconisch voor het nieuwe wielrennen. “De samenwerking met Team Sky was super voor onze brand awareness. Ik kan niet zeggen hoeveel we extra verkochten, maar het zorgde zeker voor een stijging in de verkopen”, zei Florian. Hij kon nog niet zeggen of Sky ook volgend seizoen met Stages rijdt.

Stages heeft vorige winter zijn derde generatie powermeters gelanceerd. Bij Gen 2 had Stages al de behuizing van de unit verbeterd, zodat die beter bestand was tegen vocht. Grootste verbetering van Gen 3 is de acccuratie van de unit. Die ‘foutmarge’ is verlaagd van 2 naar 1,5 procent. Bovendien is het signaal van de powermeter versterkt, zodat hij ook te synchroniseren is met smartwatches en triatlon horloges. Stages heeft een ledlampje aan de unit toegevoegd, dat de eerste paar crankrotaties aan aangeeft of de batterij vol genoeg is (groen licht), leeg begint te raken (oranje) of snel moet worden vervangen (rood).

Prijs verlaagd

Last but not least is per 1 november de prijs van de powermeters met 10 procent verlaagd. Een Shimano 105 powermeter kost nu 499 euro, Ultegra 559 euro en Dura Ace 649 euro. “De Gen 3 powermeter is de beste vermogensmeter die we ooit hebben gebouwd. Voor de beste prijs die we ooit hebben geboden”, brengt Florian het mooi.

Eén van de redenen voor de prijsverlaging is de toegenomen concurrentie. Want inmiddels zijn er meer dan tien aanbieders van vermogensmeters op de markt. “De concurrentie is heviger dan drie jaar geleden. We worden gekopieerd. Merken zoals 4iiii doen bijvoorbeeld precies hetzelfde als wij”, aldus de customer support manager.

Om zich verder te onderscheiden investeert Stages verder in goede klantenservice. Florian: “We streven ernaar om garantiegevallen binnen een werkdag af te handelen. Als er een vermogensmeter binnenkomt, gaat er dus nog dezelfde dag een gerepareerde of nieuwe powermeter de deur uit. Als fietsliefhebbers weten we dat onze klanten hem snel weer nodig hebben om te trainen.”

De testperiode

De powermeter wordt op een zonnige septemberdag thuis afgeleverd. In de zwarte doos zit een gemodificeerde Shimano Ultegra R8000 crankarm met logo van Stages aan de voorkant en unit van de powermeter aan de binnenkant. Voor de ‘weight weenies’ onder ons: powermeter met unit is slechts 15 gram zwaarder dan een normale Ultegra R8000 crankarm. Dus voor het gewicht hoef je de aanschaf van deze meter niet te laten. De vermogensmeter komt verder zonder losse onderdeeltjes of andere bijkomstigheden.

De installatie van de powermeter gaat eenvoudig, zelfs voor iemand met twee linkerhanden zoals ik. Ik demonteer de linkercrank van de fiets en verwissel deze voor de crank met powermeter, die ik heb geactiveerd door de batterij te installeren. Als ik de trapper erop heb gedraaid is het tijd om de powermeter te pairen met mijn Wahoo fietscomputer. Ik activeer Bluetooth op mijn fietscomputer, draai een paar keer met de crank om de powermeter ‘wakker te maken’ en link het nieuwe apparaat aan mijn Wahoo. De powermeter fungeert ook meteen als cadansmeter.

Gave cockpit

Via de Wahoo app stel ik het hoofdscherm van mijn fietscomputer opnieuw in met snelheid, hartslag, wattage, cadans en gereden afstand. Gave cockpit! Tip: stel de weergave op je fietscomputer in op ‘gemiddeld wattage per 3 seconde’. Dat zorgt ervoor dat de wattages op je scherm minder verspringen ten opzichte van wattage per seconde.

Zoals met veel andere wattagemeters dien je het apparaat voor elke rit te kalibreren. Dat komt omdat externe factoren zoals temperatuurverschillen effect hebben op het apparaat. Je plaatst de linker crankarm daartoe in de verticale stand en kiest op je fietscomputer de optie kalibreren. Het kalibreren is in een handomdraai gebeurd en ging bij mij bijna altijd in een keer goed. Easy does it!

Supergebruiksvriendelijke powermeter

Tijdens de testperiode heeft de Stages powermeter zich bewezen als betrouwbaar en supergebruiksvriendelijk. Geen moment is het signaal weggevallen tijdens een training. Het kalibreren ging bijna altijd in een keer. Ook de batterijduur is goed. Volgens Stages kun je 200+ uur rijden op een CR3032 batterij. Tijdens de testperiode heeft de batterij in mijn exemplaar in ieder geval geen kik gegeven. Precies wat ik wil van een powermeter: dat ik er geen omkijken naar heb. Wel stribbelde mijn Wahoo zo nu en dan tegen. De fietscomputer gaf verschillende keren aan dat Wahoo een firmware update nodig heeft voor de powermeter. De app loopt echter vast als ik die probeer te downloaden. Vervelend, hoewel het het functioneren van de powermeter nooit heeft belet.

Het verdict

Stages is niet langer het enige merk dat relatief betaalbare powermeters maakt. Afgaande op mijn eigen ervaringen heeft het Amerikaanse bedrijf met haar derde generatie powermeters de zaakjes in ieder geval goed op orde. De Gen 3 powermeter is makkelijk te installeren, accuraat, betrouwbaar en supergebruiksvriendelijk. Kortom: een goede optie voor iedereen die de komende jaren zoals Chris Froome en de andere Skybots wil trainen.

GEN 3 STAGES POWER L | ULTEGRA R8000 specificaties:

  • Nauwkeurigheid: ± 1.5%
  • Gewicht: 15 gram extra ten opzichte van standaard Ultegra crankarm
  • Batterijduur: 200+ uur (batterij: CR2032), volgens fabrikant
  • Power bereik (Watt): 0 tot 5000
  • Cadans bereik (rpm): 10-220
  • Beschikbaar in cranklengtes: 165mm, 170mm, 172.5mm, 175mm
  • Prijs: 559 euro

Over deze review

Ik ontving de Stages Power Gen 3 powermeter van Stages voor een review. Zoals bij alle reviews op defietsjournalist.nl geeft de tekst mijn persoonlijke mening over het product weer en zijn er vooraf geen afspraken met de fabrikant gemaakt over de inhoud. Stages heeft dit artikel kunnen controleren op feitelijke onjuistheden.

Review Edco AeroSport Umbrial: ik wil niet meer terug!

Review Edco AeroSport Umbrial: ik wil niet meer terug!

Licht, aerodynamisch en superstijf; als je eenmaal de Edco AeroSport Umbrial wielset hebt gereden, wil je niet meer terug. Aan het fantastische rijgevoel van Edco’s vlaggenschip hangt echter een prijskaartje.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Mijn fiets staat niet langer in de schuur, maar als een pronkstuk in de woonkamer. En bij toertochten verzamelen belangstellende fietsers zich er omheen. De reden: de nieuwe Edco AeroSport Umbrial wielen die ik heb gestoken voor een duurtest. De zwarte carbonwielen met 45 mm velgen en witte decals halen de looks van mijn fiets – een Giant TCR Advanced – flink op. Alsof je van Toyota naar Porsche gaat. Als een kind zo blij ben ik met de wielset.

Umbrailpas

De AeroSport Umbrial is het vlaggenschip van het van oorsprong Zwitserse bedrijf uit 1867. De wielen zijn vernoemd naar de Umbrailpas (2503 meter) op de grens van Zwitserland en Italië. Voor de release heeft Edco per ongeluk de I en de A in de naam gewisseld en vervolgens de merknaam behouden.

Edco failliet

Edco kwam in 2007 in Nederlandse handen: Rob van Hoek en zijn team bouwden het merk uit vanuit de hoofdvestiging in Den Bosch met focus op topkwaliteit. Vorig jaar zomer ging Edco echter failliet na een conflict met toeleveranciers. Een van die toeleveranciers, het Taiwanese FTC, nam het merk vervolgens over. De wielen worden sindsdien in Duitsland geassembleerd.

Multisys body

De wielset die ik rijd is nog handgespaakt in Den Bosch. Ik krijg de AeroSports mee in twee wieltassen en twee setjes remblokken. Dat mag ook wel bij wielen met catalogusprijs 2299 euro. De multisys body is geschikt voor zowel Shimano-, SRAM- als Campagnolo cassettes. Maar de lockring heeft een Campagnolo passing. Edco levert een speciale sluitring waarmee ik mijn Shimano cassette op de body kan draaien.

Pro look

Eenmaal thuis kan ik niet wachten om de wielen in mijn fiets te steken. Wat een gave set! De velghoogte van 45 millimeter, geeft de Edco’s een echte pro look. De witte decalls zorgen voor een ingetogen maar ook stijlvolle uitstraling. Het logo, gebaseerd op de Zwitserse vlag komt terug op de velgen, body’s en snelspanners en maakt het helemaal af.

V-vormige velgen

Kenmerkend zijn verder de V-vormige velgen. Volgens Edco gaat het om de enige V-vormige velg die aerodynamischer is dan de gebruikelijke ronde U-vormige velg. Deze wielset voelt qua windgevoeligheid aan als een 35 millimeter velg, maar heeft de aerodynamische eigenschappen van een 60 millimeter velg, belooft Edco. Dat is geen overbodige luxe in de winderige Hollandse polders.

Speciale carbon structuur

Wat ook opvalt is de speciale carbon structuur die in een soort ruitjespatroon door de velgen loopt. Deze 9k08mm Twill Weave structuur is door Edco ontwikkeld voor de AeroSport en SuperSport velgen. 9K refereert naar 9.000 carbonvezels per bundel. Deze bundels worden dan weer in een speciaal 8 millimeter patroon gewoven voor een extra sterk en stijf wiel. Dit patroon verlaagt ook het risico op inscheuren bij een crash of andere impact.

Aptera naven

De wielen zijn uitgerust met de vermaarde Aptera naven die door Edco’s eigen fabriek in Zwitserland op een duizendste precies in de naaf worden geplaatst. Als gevolg van deze Zwitserse precisie zou je totaal geen weerstand tijdens het draaien moeten voelen. Tegen de lagers geplaatste seals beschermen dan weer tegen vuil en water. De wielen zijn volgens Edco 1507 gram schoon aan de haak, een keurig gewicht voor een halfhoge carbonset.

Remprestaties

De remprestaties zijn bij full carbon velgen nogal eens een zorgenkindje. In de regen verliezen de velgen aan remkracht en bij lange afdaling moet je dan weer uitkijken dat ze niet oververhit raken. Het antwoord van Edco hierop is het Integrated Low Temperature Braking System (ILT). Een speciale cabonstructuur, slijtvaste harsformule en speciale remblokken moeten de remprestaties van de velgen verbeteren.

Pang!

Tijd om de wielen in de praktijk te testen. Met enige moeite leg ik mijn clinchers over de velg. De wielen zijn geschikt voor clinchers (draad- of vouwbanden) en tubeless ready. Zoals door Edco voorgeschreven pomp ik de banden op tot negen bar (voelt tegennatuurlijk) en hoor ze ‘pang!’ over de velg vallen. Een beetje lucht eruit en fietsen maar!

Super steady

De eerste serieuze rit op de Edco’s is vanuit mijn werk in Amsterdam naar huis in Den Bosch: 100 kilometer met bijna altijd zijwind of wind tegen. Maar vanavond ga ik als een speer! Het valt op hoe snel de wielen accelereren. Even aanzetten en hup: ik ben op snelheid. Ook het aerodynamische voordeel is merkbaar. De wielen liggen super steady in de wind. In een recordtijd ben ik thuis.

Alpen

Ik zal de wielen het hele voorjaar en de zomer rijden op terrein uiteenlopend van het pannenkoekvlakke Nederland tot de Oostenrijkse Alpen. En met ritten uiteenlopend van rustige koffierondjes tot cyclosportieven en zomeravondcompetitie.

Harde wind

De wielen hebben de test op alle fronten doorstaan. Waar hoge wielen nogal eens zenuwachtig kunnen voelen bij harde wind, bewijst de speciale V-vorm van Edco zijn nut. Met zijwind kracht 5 de Maasbrug bij Hedel oversteken? Geen probleem. Afdalen op de winderige Mont Ventoux? De wielen lagen steady in de wind. Het enige wat je voelt vanaf pakweg kracht 5 is dat het voorwiel een beetje wiebelt. Maar situaties zoals bijna het IJ in waaien zoals ik ooit meemaakte bij een andere wielset, blijven me bespaard.

Afdalen

Ook in het hooggebergte slagen de Edco’s. Ik rijd er een van de meest extreme afdalingen van de Alpen mee, de Otztaler Gletscherstrasse, die zich van 2800 meter hoogte over 13,3 kilometer aan gemiddeld 10,7 procent naar beneden stort. Het ILT remsysteem doet in de afdaling zijn werk. Ik kan probleemloos aanremmen voor de haarspeldbochten, zonder dat de velgen oververhit raken. De Edco’s hebben wel merkbaar minder remkracht dan mijn wielen met aluminium velgen. Maar dat is bij carbonvelgen in zijn algemeenheid het geval.

Aerodynamica

Van de hoge stijfheid van de wielen en goede aerodynamica heb ik met name voordeel in wedstrijdverband. Meespringen bij een demarrage in de zomeravondcompetitie gaat door de hoge stijfheid van de Edco’s net even wat makkelijker en temporijden op glooiende wegen in de cyclosportieve Gran Fondo New York merkbaar beter.

Pijn in het hart

De wielen vallen zelfs zo goed in de smaak dat ze voelen als een onmisbaar onderdeel van mijn uitrusting. Met pijn in het hart lever ik ze aan het einde van het seizoen weer in. In de winter gaat mijn oude wielset erin en staat mijn fiets gewoon weer in de schuur. Van de Porsche is weer Toyota gemaakt.

Het verdict

De Edco AeroSport Umbrial is een geweldige wielset. Superstijf zonder oncomfortabel te worden, aerodynamisch zonder dat je van de dijk waait en met zulke goede remprestaties dat je ze ook kunt gebruiken in de bergen (ik heb ze niet met regen getest). De wielset is met name geschikt voor veeleisende renners die bijvoorbeeld ook in wedstrijdverband rijden.

Maar aan deze kwaliteiten hangt een prijskaartje: voor dik 2299 euro staat de wielset in de catalogus. De wielen worden tegenwoordig in Duitsland geassembleerd en voor dezelfde prijs op de markt gebracht onder de naam Chronosport Umbrial. Of je daarmee exact dezelfde wielset koopt als gemaakt in de Bossche fabriek, is de vraag.

Over deze review

Ik heb de Edo Umbrial Sport wielset ongeveer zes maanden in bruikleen gehad van de fabrikant voor een review. Zoals bij alle reviews op defietsjournalist.nl geeft de tekst mijn persoonlijke mening over het product weer en zijn er vooraf geen afspraken met de fabrikant gemaakt over de inhoud. Edco heeft dit artikel kunnen controleren op feitelijke onjuistheden.

Trek Domane SL6 2018 eerste indruk (video)

Trek Domane SL6 2018 eerste indruk (video)

New bike day! Trek Bicycle​ heeft een speciale fiets geleverd waarmee ik de klassiekers ga rijden. Het gaat om de Trek Domane SL6 2018, die is gebaseerd op de fiets waarmee de profs van Trek Segafredo strijden in de voorjaarskoersen.

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

Bram de Vrind

De Fietsjournalist

In deze video geef ik uitleg over de speciale features waarmee de fiets is uitgerust voor het klassiekerwerk. Van extra dikke 28 mm banden tot het ingenieuze dempingssysteem IsoSpeed. Deze racer heeft kortweg alle eigenschapen om te knallen op de kasseien a la Fabian Cancellara ;).

Over deze video

Ik heb de Trek Domane SL6 enkele weken in bruikleen gehad van Trek voor het rijden van de klassiekers. Zoals bij alle reviews op defietsjournalist.nl geeft de inhoud mijn persoonlijke mening over het product weer en zijn er vooraf geen afspraken met de fabrikant gemaakt over de inhoud.